Foto de retrato del director del Parque Zoológico de Schönbrunn, Stephan Hering-Hagenbeck
© Daniel Zupanc

"Para los animales no ha cambiado nada"

El Parque Zoológico de Schönbrunn volverá a abrir sus puertas el 15/05/2020.

Cada año, el Parque Zoológico de Schönbrunn recibe más de dos millones de visitas. Ahora, sin embargo, en el zoológico más antiguo del mundo y el mejor de Europa, la vida animal sigue su curso sin la presencia de público desde hace semanas. Su director, Stephan Hering-Hagenbeck, nos ha hablado sobre lo que implica la situación actual para los animales, por qué un cierre prolongado es un gran desafío para un zoológico y cómo van las cosas en su interior.

Señor Hering-Hagenbeck, ¿qué sensación transmite pasar por un zoológico por el que no hay personas desde hace semanas?

Es sin duda una sensación rara, casi surrealista. Donde antes había niños llenos de entusiasmo con sus familias viendo focas, tigres u osos polares, ahora reina un vacío abismal. Pero la vida cotidiana no solo ha cambiado en el zoológico, sino en otros muchos aspectos de nuestro día a día. Para mí, personalmente, la primavera en el zoo es una época particularmente bonita: el verde que brilla con fuerza, los tulipanes florecen y los animales recién nacidos ven la luz por primera vez. Hay nuevas crías de lémures, gacelas dama y sikas vietnamitas. Y nuestra osezna polar Finja ya ha dado un buen estirón... ¡Pero faltan los visitantes! Desde luego que nos llegan muchos mensajes de amantes del zoológico que expresan decepción al no poder venir a visitarnos, y especialmente por no poder ver a los animales.

¿Ha cambiado el comportamiento de los animales?

Para mi equipo, la crisis del coronavirus representa un gran reto y un cambio, pero para los animales, la cosa ha cambiado poco. Los cuidadores intentan compensar la falta de distracción que aportaban los visitantes con algo más de actividad. El público es una parte de la vida de los animales de zoológico, son su día a día. Por otra parte, los animales salvajes autóctonos parecen disfrutar de la situación. Ahora se ven más patos, que deciden echarse la siesta en los senderos para visitantes y en el prado que hay delante del Pabellón Imperial.

¿Qué es lo más difícil de la situación actual? ¿A qué retos tiene que hacer frente?

¡Lo que está pasando es un golpe para cualquier actividad económica! Para los parques zoológicos, la situación se ve particularmente agravada por el hecho de que una gran parte de nuestros gastos de mantenimiento tienen que seguir pagándose. Los últimos años nos fue bien en el aspecto económico, algo por lo que debo estar agradecido a mi predecesora en el cargo. Sin embargo, ahora nos vemos obligados a recurrir a unas reservas que estaban pensadas para financiar nuestro proyecto de construir un acuario. Aparte de la ausencia de los visitantes, nuestros animales no perciben nada de esta crisis. Sin embargo, sigue siendo necesario hacer frente a una gran parte de los costes, como, por ejemplo, personal, comida, electricidad y gastos de mantenimiento, por lo que estamos muy agradecidos con todos aquellos que nos dan su apoyo. En momentos difíciles como este, hay muchas personas que ayudan a nuestros animales con donaciones y apadrinamientos.

¿Qué implica el estado actual de las cosas para los trabajadores?

Estoy agradecido a todos y cada uno de los miembros de mi equipo, ya que es un momento difícil para todos. Desde el 1 de abril, el 70 % de nuestra plantilla está trabajando en jornada reducida. Hemos conseguido ajustar la estructura de nuestra empresa a las dificultades del momento rápidamente. Aquí en el zoológico solo están los empleados necesarios para ocuparse de los animales y del mantenimiento de las instalaciones: cuidadores de animales, veterinarios, curadores del zoológico, técnicos y operarios. Cada función ha sido asignada a equipos independientes que trabajan de forma alterna. Que podamos capear el temporal es algo que le debo enteramente a un equipo espléndido y a la disponibilidad inmediata que mostraron para ajustarse a la nueva situación. Es una suerte enorme que ninguno haya cogido el virus, algo que en gran parte se debe a que todos los trabajadores han actuado con responsabilidad.

¿Cómo avanza el programa de sustitución? ¿Puede el espacio virtual ser una alternativa a visitar el zoo?

Para nosotros, la alternativa virtual solo es una opción limitada. Como zoológico, nosotros somos partidarios de vivir la experiencia, ¡y vivirla con los cinco sentidos! Inmediatamente después de que se produjera el cierre reforzamos la experiencia de ver a los animales en el marco virtual. Con la acción Von Tier zu dir – Grüße aus dem Tiergarten Schönbrunn ("Del zoo a tu casa – Saludos desde el Parque Zoológico de Schönbrunn"), nos acercamos a los amantes de nuestro zoológico con fotos y vídeos a través de las redes sociales. La medida ha sido un gran éxito, ya que hay mucha gente que echa de menos a nuestros animales y quiere saber cómo transcurre la vida por aquí. Y no solo eso: los animales son un contenido muy positivo, algo que ahora mismo puede venirnos muy bien a todos. De cualquier forma, por muy bien presentada que esté, una experiencia virtual nunca podrá sustituir una visita en vivo a un zoológico.

¿Qué es lo que espera con más ganas una vez que acabe la situación de emergencia?

Lo que más me gustaría es recuperar algo de todo aquello que dábamos por sentado antes y que esta crisis nos enseñe a valorarlo más. En lo que se refiere al Parque Zoológico de Schönbrunn, tengo muchas ganas de retomar nuestras funciones principales, que son apasionar a las personas con nuestros animales, y ganarlas para la causa de la protección de la naturaleza y las especies.

Parque zoológico de Schönbrunn Entrada por la Puerta de Hietzing / Hietzinger Hauptstrasse

Schönbrunner Schlosspark, 1130 Wien
  • Vienna City Card

  • Horarios de apertura

    • a diario, 09:00 - 17:30
  • Accesibilidad

    • Entrada principal
      • sin peldaños (Puertas batientes )
    • Plazas de aparcamiento Entrada principal
      • Disponibles plazas de aparcamiento para discapacitados
    • Más información
      • Se permite la entrada de perros guía
      • Disponibles servicios con accesibilidad para discapacitados.
    • Ofertas especiales para discapacitados

      Tours for visitors with disabilities and special needs on request.

    • Observaciones

      Access to buildings and enclosures without steps or via ramp.

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