Source d'eau dans les Alpes

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L'eau de Vienne : pure comme du cristal

Beaucoup de Viennois ont le même réflexe en revenant de vacances à l'étranger : ouvrir le robinet et boire un bon verre de délicieuse eau de Vienne. Dans de nombreux pays, l'eau du robinet n'est pas potable. Et même lorsque c'est le cas, on se rend rapidement compte que toutes les eaux ne se valent pas. Le goût d'une eau dépend de sa source et de son histoire. La façon dont s'infiltre dans la roche, les couches rocheuses qu'elle traverse – tout cela influence la composition en minéraux de l'eau et donc son goût et son aspect.

Une femme verse de l'eau d'une carafe dans des verres
© Lisa Edi

Un verre d'eau de source pure

Et c'est exactement ce qui rend l'eau de Vienne aussi spéciale. « Dès sa sortie du robinet, l'eau de source de Vienne est visiblement claire et forme un miroir parfait à sa surface », explique la sommelière d'eau Long Luna Lin-Maurer à propos de l'aspect de l'eau. L'experte en eau et guide née à Shanghai vit depuis de nombreuses années à Vienne et adore le goût de l'eau de Vienne : « On décèle la consistance veloutée et douce de cette eau de source dès le premier contact avec le bout de la langue. L'eau s'accompagne d'une note doucereuse alors qu'elle glisse le long de la langue. En fin de bouche, le caractère légèrement âpre de l'eau se fait sentir jusque dans la gorge. »

Détail d'une ancienne fontaine à Vienne
© Lisa Edi

Un projet visionnaire de 1873

L'eau de Vienne trouve sa source dans les Alpes de Basse-Autriche et de Styrie. Cette région, de superficie supérieure à la zone urbaine de Vienne, est protégée. Deux conduites acheminent l'eau directement vers Vienne. La Ire conduite d'eau de source viennoise est mise en opération en 1873, l'année de l'exposition universelle, et a pour but d'alimenter la ville en eau pure pour prévenir les maladies et les épidémies telles que le choléra. La conduite fait aujourd'hui encore partie de l'alimentation en eau de Vienne et montre ainsi à quel point les projets d'antan étaient innovants et orientés vers l'avenir.

Le développement durable n'est pas encore un concept connu en 1873, mais c'est pourtant dans cette optique que s'inscrit le projet de la conduite d'eau de source viennoise. L'eau peut s'écouler seule vers Vienne grâce au dénivelé, sans aucune pompe. La source la plus éloignée se trouve aujourd'hui à 150 kilomètres de Vienne. L'eau pure et cristalline traverse la conduite et arrive à Vienne en l'espace de 24 heures. 220 millions de litres d'eau de source sont acheminés quotidiennement de cette façon. Pour être plus exact, ils sont stockés dans le réservoir Rosenhügel, l'arrivée de la Ire conduite d'eau de source viennoise. Seul le portail d'entrée historique est visible de l'extérieur. Le réservoir et sa jolie voûte se trouvent sous la terre. Des échantillons d'eau sont prélevés plusieurs fois par jour pour contrôler la qualité de l'eau.

Architecture de l'eau

Sur le chemin vers Vienne, l'eau qui passe par la Ie conduite d'eau de source viennoise traverse 30 aqueducs imposants, qui sont tous des monuments classés. Structure impressionnante bâtie dans le style de l'historicisme industriel, le château d'eau de Favoriten vaut également le détour pour son architecture. Cette tour massive est bâtie en 1898-99 et, jusqu'à la construction de la IIe conduite d'eau de source viennoise, sert à alimenter en eau les 10e et 12e arrondissements de Vienne. La IIe conduite d'eau de source viennoise est en opération depuis 1910 et contribue à l'alimentation en eau de la ville. Elle apporte l'eau de source à Vienne depuis le Hochschwab en Styrie. L'eau met 36 heures pour arriver à Vienne dans cette conduite légèrement plus longue.

Les deux conduites d'eau de source viennoises exploitent au total 16 centrales électriques et génèrent assez d'électricité pour alimenter une petite ville de 40 000 habitants telle que Wiener Neustadt. Toutefois, ce qui paraît aujourd'hui visionnaire a vu le jour en dépit de vives résistances. De nombreuses personnes ne comprenaient pas en quoi le transport coûteux de l'eau depuis les Alpes était préférable au Danube voisin.

Le jet d'eau : une étendue d'eau devant des pierres autour d'un jet d'eau vertical
© WienTourismus/Lisa Edi

Le 24 octobre 1873, l'empereur François-Joseph ouvre la Ire conduite d'eau de source viennoise – avec la mise en service du jet d'eau sur la Schwarzenbergplatz. La fontaine située à cet emplacement de choix est aujourd'hui le symbole de la libération de Vienne face aux épidémies et à la pénurie d'eau. Pour le géologue Eduard Suess, responsable de la construction de la Ire conduite d'eau de source viennoise, la fontaine représentait la pièce finale d'une œuvre d'art totale. Chaque année à l'occasion de la journée de l'eau, le 22 mars, le jet d'eau est à nouveau rempli d'eau de source de montagne après une pause hivernale. L'ensemble est connu pour ses petites fontaines qui ont chacune une signification différente. Les 365 petites fontaines au bord du bassin symbolisent les jours de l'année. En 1906, le jet d'eau est transformé en fontaine lumineuse qui brille d'une couleur différente chaque soir.

Les 150 ans de l'eau de Vienne

La fierté de la ville de Vienne pour son eau de source se reflète dans les nombreuses fontaines d'eau potable dans la ville. Plus de 1 300 fontaines invitent à boire de l'eau de Vienne gratuitement et à tout moment, ou à remplir sa gourde. D'ici l'automne 2023, une fontaine commémorative sera créée dans le 10e arrondissement à l'occasion des 150 ans de l'eau de Vienne – conçue par le collectif d'artistes de renommée internationale Gelatin. La ville de Vienne est la seule ville au monde à avoir inscrit son eau de source dans la constitution, dans le but de la préserver telle qu'elle est pour les générations futures : « Une eau de source extrêmement harmonieuse, facile à boire, qui accompagne parfaitement tous les plats – avec une minéralisation équilibrée, sans additifs », déclare la sommelière d'eau Long Luna Lin-Maurer.

Texte : Susanne Kapeller

Hochstrahlbrunnen

Schwarzenbergplatz
1040 Vienna

Château d’eau viennois

Windtenstrasse 3
1100 Vienna

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